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Los hongos mágicos pueden “restaurar” los cerebros de los pacientes deprimidos

pacientes deprimidos

Los pacientes que toman psilocibina para tratar la depresión muestran menos síntomas semanas después del tratamiento después de un “remido” de su actividad cerebral, según un estudio de investigadores del ‘Imperial College’ de Londre, en Reino Unido. Los autores utilizaron la psilocibina, el compuesto psicoactivo que se produce naturalmente en hongos mágicos, para tratar a un pequeño número de pacientes con depresión en quienes el tratamiento convencional había fallado.

En un artículo publicado este viernes en la revista ‘Scientific Reports’, los investigadores describen los beneficios informados por los pacientes hasta cinco semanas después del tratamiento y creen que el compuesto psicodélico puede restablecer de manera efectiva la actividad de los circuitos cerebrales clave que se sabe que desempeñan un papel en la depresión.

La comparación de las imágenes de los cerebros de los pacientes antes y un día después de recibir el tratamiento farmacológico reveló cambios en la actividad cerebral que se asociaron con reducciones marcadas y duraderas en los síntomas depresivos. Los autores señalan que si bien los resultados iniciales de la terapia experimental son emocionantes, están limitados por el pequeño tamaño de la muestra, así como por la ausencia de un grupo control, como un grupo placebo, para contrastar directamente con los pacientes.

El doctor Robin Carhart-Harris, jefe de Investigación Psicodélica en Imperial, quien dirigió el estudio, afirma: “Hemos demostrado por primera vez cambios claros en la actividad cerebral en personas deprimidas tratadas con psilocibina después de no responder a los tratamientos convencionales.

“Varios de nuestros pacientes describieron sentirse ‘reajustados’ después del tratamiento y, a menudo, utilizaron analogías informáticas. Por ejemplo, uno dijo que sentía que su cerebro había sido ‘desfragmentado’ como un disco duro de ordenador, y otro dijo que se sentía reiniciado. La psilocibina pueden estar dando a estos individuos el ‘inicio inicial’ temporal que necesitan para salir de sus estados depresivos y estos resultados de imágenes apoyan tentativamente una analogía de ‘reinicio’. Se han observado efectos cerebrales similares a estos con la terapia electroconvulsiva”.

En la última década más o menos, se han llevado a cabo una serie de ensayos clínicos sobre la seguridad y la eficacia de los psicodélicos en pacientes con enfermedades tales como la depresión y las adicciones, lo que arroja resultados prometedores. En el reciente ensayo del Imperial, el primero con psilocibina en depresión, 20 pacientes con forma resistente al tratamiento del trastorno recibieron dos dosis de psilocibina (10 mg y 25 mg), con la segunda dosis una semana después de la primera.

Un total de 19 de ellos fueron sometidos a una imagen cerebral inicial y luego a una segunda exploración un día después del tratamiento de dosis alta. Carhart-Harris y su equipo utilizaron dos métodos principales de imágenes cerebrales para medir los cambios en el flujo sanguíneo y la diafonía entre las regiones del cerebro, y los pacientes informaron sobre sus síntomas depresivos mediante la realización de cuestionarios clínicos.

Inmediatamente después del tratamiento con psilocibina, los pacientes informaron de una disminución de los síntomas depresivos, lo que corresponde con informes anecdóticos de un efecto ‘después del resplandor’ caracterizado por mejoras en el estado de ánimo y el alivio del estrés.

REDUCCIÓN DEL FLUJO SANGUÍNEO EN UNA PARTE DEL CEREBRO

Las imágenes de resonancia magnética funcional revelaron un flujo sanguíneo reducido en las áreas del cerebro, incluida la amígdala, una pequeña región del cerebro en forma de almendra que se sabe que está involucrada en el procesamiento de las respuestas emocionales, el estrés y el miedo. También hallaron mayor estabilidad en otra red cerebral, previamente vinculada a los efectos inmediatos de la psilocibina, así como a la depresión misma.

Estos hallazgos brindan una nueva ventana a lo que sucede en los cerebros de las personas después de que pasar el efecto de ’subidón’ de un psicodélico, donde una desintegración inicial de las redes cerebrales durante el ‘viaje’ de las drogas, es seguida por una reintegración posterior.

Carhart-Harris explica: “A través de la recopilación de estos datos de imágenes hemos podido proporcionar una ventana a los efectos posteriores del tratamiento con psilocibina en los cerebros de pacientes con depresión crónica. Basándonos en lo que sabemos de varios estudios de Imágenes cerebrales con psicodélicos, así como teniendo en cuenta lo que la gente dice acerca de sus experiencias, puede ser que los psicodélicos cierren realmente las redes cerebrales asociadas con la depresión, lo que les permite eliminar el estado deprimido”.

Los autores advierten que si bien los hallazgos iniciales son alentadores, la investigación se encuentra en una etapa temprana y que los pacientes con depresión no deben intentar automedicarse, ya que el equipo proporcionó un contexto terapéutico especial para la experiencia de las drogas y las cosas pueden ir mal si se descuida el amplio componente psicológico del tratamiento. Añaden que los estudios futuros incluirán diseños más sólidos y actualmente planean probar la psilocibina contra un antidepresivo principal en un ensayo que se iniciará a principios del próximo año.

Revista Zero