Portada El resort de vacaciones que cambió el futuro de Wall Street
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El resort de vacaciones que cambió el futuro de Wall Street

 

Durante estas vacaciones seguramente tus pies acabarán enterrados en la arena de una playa atestada de cuerpos rosados al sol y armados todos de un licor refrescante trufado de hielos. En este territorio y contexto, poco o nada productivo debe salir. Nada relevante debe pasar. La decisión más trascendente y complicada que uno debe tomar es: el ron, ¿con coco o piña? Sin embargo, en 1944, esto no fue lo que pasó. En julio de aquel año los huéspedes de un resort de EEUU acabaron tomando una serie de decisiones que configuraron el mundo occidental que hoy conocemos.

El capitalismo de consumo regido por Wall Street partió de allí, del Mount Washington Hotel de Bretton Woods. El edificio, una estructura gigantesca en forma de Y, rodeada por 800.000 acres –casi 325.000 hectáreas– de bosque y bajo la atenta mirada de las White Montains de New Hampshire, fue levantado por Joseph Stickney, un millonario que hizo una inmensa fortuna con el carbón antes de cumplir los 30. El hotel abrió sus puertas el 28 de julio de 1902 y estaba a la última en servicios y lujos para la época. Allí veraneaban los Vanderbilt, los Astor y los Rockefeller. Tenía hasta su propia central eléctrica para evitar apagones.

Sin embargo, la Gran Depresión hizo decaer el establecimiento y finalmente, en 1943, la falta de suministros consecuencia de la II Guerra Mundial provocó su cierre. Al año siguiente, el presidente Franklin D. Roosevelt lo consideró el sitio ideal para organizar una conferencia donde cupieran cómodamente 730 delegados de 44 países diferentes. También ayudó que Roosevelt fuera íntimo amigo del gobernador de New Hampshire y que el verano allí no fuera tan sofocante. El objetivo de las conversaciones era alcanzar un acuerdo sobre el sistema económico y financiero mundial del futuro, una vez terminada la guerra.

De las negociaciones brotó la rivalidad entre el secretario americano Harry Dexter White y el célebre economista británico John Maynard Keynes. La batalla, sin embargo, la ganaron los americanos. Se crearon el FMI y el Banco Mundial y el embrión de la futura OMC. Y, por encima de todo, alumbraron una nueva era en la que el dólar sería la moneda de referencia internacional. Pero dibujar el futuro financiero del mundo en un hotel durante el verano debe ser una excepción. Coco, por supuesto.

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