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Una breve historia de la antigua cultura gay de Hawái

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Pocos historiadores recuerdan cómo Hawái, al igual que las islas polinesias, eran amigables con la comunidad gay antes del contacto con los europeos.  Incluso el capitán Cook, que pasó por Hawái, señaló en sus diarios la aceptación de las relaciones entre personas del mismo género o “Aikane”, así como el buen trato hacia las personas transgénero o “Mahu”.

Los antiguos hawaianos no estaban preocupados por las relaciones entre personas del mismo sexo y poseían una comprensión de la naturaleza dual de los seres humanos, compuesta tanto de cualidades masculinas como femeninas. El concepto de “sexos opuestos” es ajeno al pensamiento hawaiano, y su lenguaje no contiene pronombres femeninos o masculinos como “él” o “ella”. Esto refleja el énfasis polinesio en la integración y el equilibrio de los dioses masculinos y femeninos.

Los Mahu encarnan este antiguo principio polinesio de dualidad espiritual y son vistos como un sexo intermedio honrado.  Los polinesios de antaño parecían estar muy por delante de la cultura occidental moderna en su aceptación de las personas queer. Poseían un sentido fluido de la sexualidad y la actividad sexual que se disfrutaba abiertamente y sin preocupación.

 

Antes de que los europeos llegaran en el siglo XVIII, los roles transgénero ya eran aceptados socialmente al igual que las relaciones gais.  En el Hawái pre-europeo, si un hombre era particularmente guapo y talentoso en el baile o el canto poético, un Gran Jefe podía mantenerlo como su amante, dado que se creía que los jefes de alto rango descendían de los dioses. Así, a los Aikane (gais) se les otorgaba un estatus político y social especial como resultado de sus favores sexuales con la familia real, aumentando así su propio rango.

Las relaciones homosexuales entre los hombres permitieron a los jefes probar la lealtad de sus guerreros al tiempo que evitaban embarazos no deseados o preservaban líneas sagradas de sangre.  La tripulación del capitán Cook fue testigo de esta sociedad en 1778 y mantuvo diarios detallados. Se enteraron de las concubinas (a menudo masculinas) cuyos asuntos, como dicen los diarios, “era cometer el pecado de Onan sobre el viejo rey”, una referencia al sexo oral. “Es una tarea que se considera honorable entre ellos”, continuó el relato de los registros europeos, “y nos han preguntado frecuentemente al ver a un joven apuesto en nuestra tripulación, si ese joven era un Aikane para algunos de nosotros”.

 

Muchos estudiosos han dicho que el viejo Hawái no era puramente heterosexual ni homosexual, sino una cultura bisexual. Las relaciones entre personas del mismo sexo eran comunes. Ninguna vergüenza se asoció con las relaciones entre personas del mismo sexo ni con los hombres llevaran abiertamente una vida activa como mujer (Mahu).  No era extraordinario que un niño fuera educado, se vistiera como una mujer y se desempeñara un rol femenino en su vida cotidiana. Se consideraba que los Mahu poseía mitades iguales de ambos rasgos de género, como si ambos géneros (masculino y femenino) residieran dentro de ellos. Por lo tanto, cada hombre tenía la opción de adoptar el papel de su “mitad femenina” si así lo sentía en su corazón.

Así los transgéneros fueron respetados como un elemento normal en la cultura social que precedió a los días de los misioneros.  Los Mahu fueron aceptados como parte legítima de la comunidad. Se pensaba que poseían las virtudes de hombres y mujeres y eso era algo positivo que los enriquecía como personas… pero todo esto cambió una vez que los misioneros descendieron a las islas en 1820 imponiendo sus estrictas convenciones evangélicas pentecostales a los “paganos” hawaianos. Dictaron que todo sexo era moralmente malo a menos que fuera para la procreación dentro de un matrimonio santificado. La subcultura Mahu fue forzada a desaparecer casi por completo y la tradición de Aikane fue condenada con dureza como un pecado mortal intolerable y extremadamente desviado. Y fue así que la homofobia nació en las islas.

Hoy en día, la tradición Aikane se ha desvanecido o ha sido absorbida por la cultura gay al estilo occidental. Los Mahu, por otro lado, aún vive sus vidas en el Hawái de hoy. Si una familia tiene cinco hijos, es estándar criar al sexto niño como hija para adoptar el rol femenino de cuidadora familiar ya que faltaba una hija adecuada. Esto proporciona mano de obra adicional para las tareas tradicionales de las mujeres, como cocinar y criar niños. Si eso implica o no la homosexualidad no es importante.  Sin embargo, las influencias misioneras del pasado han creado actitudes negativas modernas hacia las personas transgénero, aunque los Mahu han sido parte de la vida de Hawái, Tahití, Samoa, Tonga y el resto de la vida polinesia durante cientos, posiblemente miles de años.

Sin embargo, los Mahu encuentra que su papel en la sociedad actual es confuso y difícil, por lo que a menudo se convierten en drag queens o se dedican a la prostitución.  El significado moderno de Mahu ha cambiado de su definición original. Hoy en día, los lugareños suelen usarlo como un término despectivo para drag queens y hombres afeminados hombres.  Practiquemos la aceptación y el respeto a través de aloha (amor) y resaltemos la humanidad en cada uno de nosotros, en lugar de conformarnos con la tolerancia.

La diversidad sexual y de género está muy extendida en todas las islas del Pacífico. Ellos han recorrido un largo camino, pero tenemos que compartir estas historias para que nuestro legado como comunidad LGBT se mantenga vigente en el mundo.

Aloha.

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